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健康专题

身边的传染病故事:一部电梯使“非典”传染到世界各地

        从2002年11月16日在我国广东佛山市发现第一名“非典”病人开始,到2003年6月11日,北京诊断最后一名“非典”病人,6个多月时间里,全国内地共有24个省(自治区、直辖市)报告“非典”病人5 326例,死亡347例。同时,世界上还有33个国家和地区也发现了“非典”病人,总共报告了病人8 340例。

        “非典”,这种新发现的严重呼吸道传染病的迅速蔓延,给世界带来震撼。大家关心,“非典”和其他呼吸道传染病是通过什么途径,将疾病从病人身上传播给健康人的呢?

        2003年2月21日,广州中山大学附属第二医院内科的一位刘教授,住进了香港京华国际大酒店。他到香港是为了参加朋友家的婚礼,来吃喜酒。临从广州出发的时候,这位64岁的老教授就感到全身不舒服,发烧、干咳、胸闷、憋喘。他以为自己得的是普通感冒。当时,广州已经发生了“非典”流行,他所在的医院也收治了几名“非典”病人。不过,那时候,大家对“非典”还没有什么认识。当刘教授登上电梯时,电梯里还有7个人,一名美国人、一名加拿大人、一名新加坡人和几名香港居民,谁也没有想到这位刘教授已经染上了“非典”。电梯的面积很小,7个人挤在一起,身子挨着身子,仅仅只有十几秒的时间,却成了后来引起了全世界关注的“电梯事件”。刘教授由于患“非典”,于3月4日死在香港的广华医院。他的妹夫和妻子,后来也患上了“非典”。2月26日,与刘教授同乘电梯的那名美籍华商,乘飞机来到越南的首都河内。他开始发烧,住进了一家医院治疗。在住院期间,对他治疗、护理的20位医务人员也出现了发烧症状,憋喘,呼吸上不来气,一个接着一个地躺在了病床上,有的还不幸去世了。最严重的一例是同乘电梯的那位新加坡人。几天后,他也出现了发烧、咳嗽等症状。3月1日,病人回到新加坡后,成为新加坡第一位“非典”患者。他在新加坡住院期间,将病传染给家里的人、到医院探视他的亲友和医院的医护人员,一共有21个人。随后,被他感染的病人,又继续把“非典”传染给其他人,结果又让101个人染上“非典”。人们把这次传染称为“超级传染事件”。

        “电梯事件”中的一位香港人,也受到“非典”的传染,住进香港的威尔斯亲王医院。使数十名医生、护士和同病房的病人相继出现发烧症状。

        “电梯事件”中的那名加拿大人,把“非典”带到了加拿大的多伦多市,那里的“非典”病人,也接二连三地出现。

        从上面讲的故事,我们可以发现这样几个问题。

        “非典”是一种传染病。一个人得了病,可以传染给其他人,让与他有过接触的人也染上“非典”,甚至把这种病带到世界各地。

         这位刘教授,在这次传染病的流行过程中,被称为“传染源”。当然,他还不是最初的传染源,他也是受到别人传染的。让人类染上“非典”这种传染病的“罪魁祸首”,是一种很小很小的微生物——冠状病毒,这种病毒隐藏在刘教授的鼻子里、嘴巴里、气管里和肺里,让刘教授患病。但是,刘教授的病是通过什么途径,传染给同乘一架电梯的其他人呢?这就是传染病的传播途径问题。

现在已经知道,“非典”主要是通过呼吸道传播。

电梯里地方小,只有小半间房子大小,人和人面对面,相距很近。刘教授在呼吸时,尤其是在咳嗽、打喷嚏或者大声说话时,隐藏在他呼吸道的“非典”病毒就以飞沫的形式,飘到了空气中。这种飞沫非常小,用眼睛无法看见,结果被同乘电梯的其他人吸到他们的气管和肺里,病毒在被传染者呼吸道的细胞里生长、繁殖。这个人也就染上了“非典”。

大家还会注意到,与刘教授同乘电梯的一共7个人,只有4 个人(一名新加坡人,一名美国人,一名加拿大人和一名香港地区的人)患病,另外3个人却没有被传染上“非典”。他们为什么没有被感染上“非典”呢?

        原来,传染病还有一个特点,它只传染给容易受到感染的人,并不是让所有的人都得病。有一部分人虽然也会受到传染,但最终没有发病,那些容易受传染的人属于易感者。

由于“非典”是一种新出现的传染病,每一个没有得过“非典”的人,都属于易感者中的一员。但是,有的人身体抵抗力强,虽然是易感者,但非典病毒来到身体里,身体能把它们统统消灭,所以没有出现症状,或者症状很轻。

        现在,我们知道了:

  •   传染病是由能引起传染疾病的细菌、病毒等病原体引起的。
  •   病人和病原携带者(指虽然表面上没有发病,但身体里面有致病细菌或病毒存在,同样可以将疾病传染给其他人)是传染源。
  •   传染病在人与人之间的传播需要通过某种途径,例如,呼吸道传染病是通过吸入带有致病细菌或病毒的飞沫微滴而传播的。
  •   没有得过这种病的人,成为该病的易感者。

        这样一来,我们就清楚多了:

        第一点,只要将传染病患者(传染源)隔离起来,切断他们与健康人尤其是易感者之间的联系,就能控制该传染病的流行。

        第二点,如果我们健康人能采取科学的预防措施,如使房间的空气流通,对病人住过的房间、用过的物品进行彻底消毒,流行期间外出时戴上口罩,与病人直接接触的医生、护士穿上防护服,进行严格的防护措施,便能防止传染病蔓延开来。

        第三,如果有可以预防某些传染病的防疫针,让健康人进行接种,则可提高他们的抗病能力,保护他们不受到传染。当然,目前还没有能够预防“非典”的预防针,只能采取其他预防措施。

        我们回想一下,在“非典”流行期间,为什么要隔离病人,为什么要消毒,为什么要戴口罩等等,就会知道传染病是可以预防的,并不是那么可怕。

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